自带声纹buff的HomePod mini,能否“声”而不同

2020-10-20

摘要:苹果今天在Apple Park以线上直播的形式举行“秋季发布会下半场”。除了备受关注的iPhone 12系列以外,阔别已久的HomePod产品线新品HomePod Mini不期而至。对于苹果来说,这款产品既是一次回归,同时也是一次新征途。


北京时间 10 月 14 日凌晨 1 点,苹果第二场秋季发布会举行,抛开重磅发布的4款iphone 12不谈,HomePod mini无疑是这场发布会又一个亮眼的存在。


这个外形酷似真苹果的球形智能音箱,拥有四大亮点:底气十足的声音、有头脑的助理、智能家居的管家、隐私安全的保镖。突破性的计算音频技术,超宽频UWB加持,令人眼前一亮的外形......相较于其他品牌智能音箱,苹果总是能够赚取更多人的眼球。

亚马逊 Echo 曾经开辟和定义了智能音箱的圆柱形外观,并带领美国智能音箱市场崛起。反观国内,百度、阿里、京东、联想、小米等科技巨头们也纷纷抓住了这块时代的蛋糕,整个产业链全面躁动。如今HomePod mini 出世,能否让它“声”而不同。

苹果入门级智能音箱,新增声纹识别功能

HomePod mini相较于初代HomePod,它的重量减轻了7倍有余,重量已经不足一斤(345g),并且售价也仅有上一代的零头——99美元(HomePod现在官网售价为299美元)。颜色选择,包括白色和太空灰。

音乐服务方面,除了Apple Music和Podcast之外,目前的第三方音乐服务仅支持Pandora。

值得关注的是,HomePod mini支持声纹识别,能根据声纹判断不同用户,做出相对应的回应。比如,当用户询问今日日程的时候,它会根据询问者的声音,回答当前询问者的日程安排。这是苹果在该系列产品的全新尝试。


苹果还在发布会上展示了许多使用HomePod mini的场景,例如把它当做语音留言板使用——接入了同一家庭网络的用户,可以通过自己的iPhone,收听HomePod mini上记录的留言。如果用户向HomePod mini询问出行路线,它会把地图导航数据推送到支持CarPlay的车辆里。

一如既往地强调隐私与数据安全,苹果表示dHomePod mini的使用信息不会与AppleID相绑定。对隐私十分敏感的用户,甚至可以不与苹果共享语音数据。



苹果声纹的新尝试,是噱头还是真需求?

声纹识别是苹果HomePod mini的新尝试,究其原因,是用户体验的提升,也是行业发展的必然趋势。

在智能家居领域,语音识别已经充分的体现了自己的价值,但在实际使用场景中,仍旧会有瑕疵。以智能音箱为例,为了更好的进行定位、捕捉声音、以及降低无关噪音的影响,开发者们会采用多麦克风的形式。然而,一旦处于人声鼎沸的环境之中,智能音响的语音识别系统极有可能“罢工”,因为它很难从众多声音中准确的识别出下命令的用户。

针对这种情况,声纹识别就是一个行之有效的解决方式。例如,若一位家庭成员呼唤音箱打开自己房间的灯,语音控制系统就能通过声纹识别技术确认说话人的身份,从而准确的打开说话人房间的灯。由此,不论是从众多人声中准确辨认用户,还是确认说话人的身份,声纹识别都能让用户体验进一步的提升。

此外,声纹识别的价值还体现在提高安全指数上。


缺少声纹识别功能的智能音箱,由于不能确认说话人的身份,只要条件允许,当非用户下达命令之时,语音控制系统也有很大可能会执行。举个例子,有人非法入侵住宅,若语音控制系统不限制说话人的身份,纵然有智能监控系统,但闯入者完全可以直接下命令关闭监控系统,得到住宅的临时控制权。


而当搭载声纹识别技术后,基于声纹的独特性,在不能识别出闯入者身份的前提下,语音控制系统会进行报警等一系列安防措施。这一性能也可以在门禁上得到充分应用,例如声纹识别企业快商通在2019年发布具备声纹识别能力的智能门禁,该产品在声纹识别与人脸识别技术的加持下,由说话人声纹特征和人脸特征的稳定性与唯一性组成双重身份认证,显然更加的安全可靠。


声纹识别备受青睐,落地应用仍有“困扰”

就目前而言,声纹识别想在智能家居领域真正落地,还面临一些难题:

首先是声纹识别技术的研究,声纹识别是一项尖端前沿技术,需要攻克跨信道识别、环境自适应及超短语音等技术挑战。纵观全球,能够规模化商业落地的声纹识别企业不过等寥寥数家。因此相关技术的研究,急需从人才以及产学研融合来解决。所幸声纹识别在国家政策与业界需求的推动下,受到多方重视:公安部发布检测标准;西南政法大学刑事侦查学院与快商通探讨共建“司法语音技术联合实验室”;中国标准化研究院联合快商通建立国内唯一“声纹识别技术标准化研究基地”……

声纹识别落地的另一难点,是声纹的采集。不论是人工识别,还是依靠深度学习算法进行自动化识别,声纹库的建立都是进行一切行动的前提。当前国内,拥有公安部认证采集资质的声纹识别厂商少之又少,国内首家通过公安部标准测试的企业快商通,是在2019年完成的,随后其他声纹企业陆续通过。


除了上述两点问题,声纹识别技术应用的安全性稳定性同样不容轻视。声音冒用、声音盗用、声音伪装等行为,会对个人身份信息安全造成威胁,是声纹识别技术落地智能家居必须要解决的难题。

总结

正如当前人们所言,在语音识别之后,声纹识别成了智能家居的又一个关注点。相对于其他生物识别技术而言,声纹识别在安全性方面的唯一性,表现很突出,轻易无法模仿。在遇到智能家居之后,声纹识别在安全性与个性化交互的价值,更加被充分的挖掘出来。但反观当下,智能音箱在智能语音技术上的应用仍然有限,未来,智能音箱对智能语音技术的应用又将如何发展,让我们拭目以待!

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